Le 13 Mai dernier, Raphael Doucet était l’invité du Podcast de Laurent Bourrelly, podcast durant lequel ils ont entre autres couvert le sujet des pénalités Google, de comment ça restait un boulet accroché aux basques de votre site et qu’on s’en remettait jamais vraiment complètement ; mais aussi à propos de comment les gens qui parlaient de sorties de pénalité ne donnaient jamais vraiment ni les chiffres ni les détails de la pénalité.

J’ai donc décidé suite à ce podcast de faire un article ou je vais tenter de donner un maximum de détails sur comment s’est passé une pénalité sur un des sites dont je m’occupe. Alors soyons clair dès l’intro de l’article – je ne peux décemment pas balancer toutes les données, c’est juste impossible – mais je vais tenter de donner un maximum de détail sur le comment du pourquoi, sur l’impact de la pénalité en termes de trafic, de pognon, sur ce qui a été fait, sur comment le site est revenu, sur s’il y a des séquelles ou pas. J’en profiterai au passage pour tordre le cou à un mythe.

Attention c’est parti !

Type de pénalité

Commençons par le commencement. Le site dont je vais parler a été frappé (et le mot est faible) par une pénalité manuelle pour « lien factice », sommes toute une pénalité plutôt courante par les temps qui courent. Ceci dit, je peux confirmer (pour avoir traité plusieurs cas de pénalité similaires) qu’en fait il n’y a pas UNE pénalité pour lien factice mais DES pénalité pour lien factices. En tout cas on peut dire que Google applique plusieurs niveaux de sentences plus ou moins violentes… en fonction de quoi Google va appliquer telle ou telle sanction – je vous avouerai que c’est encore flou à mes yeux.

Par exemple le site dont je parlais dans cet article avait abusé bien plus (au niveau des ratios / pas en nombre absolu de liens) que le site dont je m’occupe maintenant et pourtant sa pénalité était plus légère. Dans le cas du site de cet article, ce n’était pas du Blacklisting parce que le site était encore dans l’index Google, mais ça y ressemblait beaucoup parce que le site n’apparaissait plus … sur rien, compris les mots clés nomdedomaine, nomdedomaine.com et autres requêtes purement « brand ». Dans le cas de l’article précédent le site avait pris une « 6th page penalty » sur les mots clés génériques mais bénéficiait encore d’une visibilité tout à fait correcte sur les MC moyenne et longue traine et surtout sur les mots clés « marques ».

Est-ce que Gégé a voulu montrer les dents parce qu’on était gros ? Est-ce qu’on est dans une logique ou plus tu es gros et plus tu prends cher ? Si vous avez des pistes faites-moi savoir.

Le site est Gros comment

Arf j’allais oublier – je dis analyse d’une pénalité chez un « gros » … mais ça veut pas dire grand-chose pour la plupart d’entre vous… « gros »… c’est bien beau de dire « gros » mais « gros » comment ??? Alors je ne peux pas donner tous les chiffres malheureusement mais bon voilà ce que je peux dire : dans notre secteur d’activité nous sommes le numéro 1 mondial – Y’a pas plus gros que nous. Nous sommes un « presque » pure player online et nous pesons peu ou prou un demi-milliard de dollars via une grosse dizaine de sites sur autant de Pays (à une vache près hein ce n’est pas une science exacte). Voilà j’espère que ça vous donne une idée d’à quel point on est gros.

Timeline

La timeline la voici :

cliquer sur l’image pour voir en plus gros

 

1 - Vendredi 13 Décembre 2013 – Google nous informe de la pénalité via GWT mais en fait le site est touché depuis la veille. Perte de visibilité 100% le site a disparu des serps
Sur les 10 premiers jours de la pénalité les domaines connexes (.net, .info, .co. .biz, la-marque.com, lamarque.com, etc…) de la compagnie reliés au site pénalisé vont se relayer jour après jour en 1ere position pour remplacer le domaine principal – pour info tous ces domaines sont en 301 depuis… longtemps. Pour info 2 – les domaines se font tous dégommer les uns après les autres aucun ne reste plus de 2 jours en tête des Serps
D’entrée le site prend cher avec une perte de trafic sèche de 40% par rapport au trafic moteur organique moyen cependant le fait que les domaines connexes se relaient au top des SERPs fait que la perte de revenue n’est que de 20% grâce aux conversions « marques ».

2 – Semaine de Noel – Je suis a cours de domaines secondaires – sur les mots clés « brand » c’est la page Facebook locale de la compagnie qui apparait dorénavant – le trafic Google devient quantité négligeable, le site va vivoter une semaine sur le trafic Bing / Yahoo – seule consolation – c’est la semaine de noël – donc a priori c’est calme, pénalité ou pas. Là c’est juste particulièrement calme. De mon côté ce n’est pas la panique mais on va dire que je suis inquiet quand même. Sur cette semaine-là, le site reçoit plus ou moins 10% de son trafic organique habituel seulement et fait à peu près 30% du CA normal (en période de Noel).

DECOUVERTE – Quand les gens ne vous trouvent pas sur votre marque ou votre domaine – une partie du trafic va sur les AdWords bien entendu, une autre part sur le trafic direct et (surprise !!) – une troisième partie va changer de moteur – OUI ! Vous avez bien lu ! Quand le site et ses domaines secondaires avaient totalement disparu des résultats Google j’ai noté une augmentation (en nombre absolus) du nombre de visites provenant de Bing et Yahoo sur les requêtes « marques / domaines» trafic qui est revenu à la normal une fois qu’un NDD secondaire s’est replacé en tête des SERPS. Cela tendrait à dire que lorsque vous êtes connu une partie de la population aurait tendance à penser que votre absence sur votre nom serait plutôt dû à une défaillance du moteur – Ou alors c’est qu’ils ont compris qu’il y avait pénalité (mais j’en doute).

3 - Nouvel an – un domaine secondaire revient de nulle part et s’installe en tête des SERPs sur les requêtes marques de manière durable cette fois ci – Ouf ! Je reviens à environ 50% du trafic organique normal et 70% du CA normal. Ça tombe bien c’est les soldes. On est en train de sauver les meubles, c’est pas la joie mais on tient bon la barre (hisééHOOoooooo! SantiaAAaanoooooOoo !)

Le site va maintenir cette visibilité jusqu’à la sortie de la pénalité – A savoir un domaine secondaire sur les requêtes « Brand » principales qui va capter enter 50% et 60% du trafic organique « normal » et grosso modo 70% du CA.

4 – 6 Février ! C’est mon anniversaire et Google décide de lever la pénalité – On assiste à un retour assez rapide de la visibilité du site par rapport au scores précédent – les mots clés longue et moyenne traine se repositionnent plus ou moins instantanément suite à la ré-indexation, le site reviens au même niveau de visibilité 15 jours après la levée de pénalité sans perte de rankings sur les mots clés génériques principaux.

NOTE : Duran la période pendant laquelle le site était pénalisé je n’ai pas bossé QUE sur le nettoyage des liens – de nombreuses optimisations on-site ont aussi mises en place avec notamment entre autres :la réorganisation de l’architecture des pages, la résolution de différents problèmes de duplicate content et l’allègement du poids des pages en règle général, la révision de nombreux textes.  Je ne peux donc pas dire de façon 100% certaine que le site n’ait pas trainé une sorte de boulet vis-à-vis de la pénalité – je pense toutefois que si le site a eu des « séquelles » en termes de rankings cela n’a pas été violent.

Actions de sortie de Penalité

Ma foi pour sortir le site des geôles de Google nous n’avons pas vraiment fait dans l’original… nous avons nettoyé le profil de liens – en passant certains en Nofollow, en virant manuellement certains liens et en désavouant à la pelle tous les liens qu’on a pas pu viré. Si vous voulez plus d’infos je vos renvoie sur l’article « sortir d’une pénalité sans trop de bobo II »

Bilan et infos intéressantes

Tout d’abord cassons un mythe:

« Ouais en fait les gros sites ils font ce qu’ils veulent, et puis si ils se font pénaliser ils corrigent 3 trucs, passent un coup de fil à Google et hop en 1 semaine c’est plié »

Vous l’avez déjà surement entendu celle-là non ? – Quand on est gros on a un gros carnet d’adresse effectivement et oui nous avons passé des coups de fils a des gens bien placé voire très bien placé, voire même très très bien placé pour faire avancer les choses plus vite que ce qu’elles ont avancé. Au final ca a servi à que dalle ! Zéro, Zeub, Nada, Rien et croyez-moi ce n’est pas que les mecs de chez Gégé avaient pas l’envie ou la motivation de nous aider. Donc par rapport aux « Grosses Affaires » de pénalité du type « Interflora » – j’en conclus que :

– Soit nous ne sommes pas assez gros – c’est possible – nous sommes petit comparé à des géants du E-commerce. Nous ne parlons qu’en Millions – Interflora parle probablement en Milliards

– Soit les pénalités sur lesquelles Google joue pour montrer ses muscles via la presse ont une sorte de passe-droit – dans la mesure où leur cas est sur la place publique

Bilan Financier de presque 11 semaines de pénalité – nous avons accusé une perte sèche de Beaucoup d’argent – je ne peux pas donner le détail – mais c’est un nombre a cinq zéros ca aurait pu monter facilement a six zéros a quelques jours près.

Vive la diversité

Dans 2 articles précédents (ici  et la) j’avais parlé de la nécessité d’avoir un business model bien foutu et de la diversité nécessaire des sources de trafic et de revenus. On parle souvent du 30% direct / 30% search / 30% referral qui est une chose faisable pour une petite entreprise. Bon et bien chez les gros non seulement c’est en place mais c’est un poil plus compliqué que cela puisque nous jouons sur de nombreux canaux en ligne (media, email, PPC, Affiliation, etc …) qui font qu’au final le SEO on le prend parce que c’est pas cher et que ça a un bon ROI mais que bon … comme c’est variant on peut s’en passer. Les revenus du site se font grace à multitude de canaux dont on est sûr qu’ils vont apporter du business et le nombre de ces canaux fait qu’on peut se passer de l’un ou de l’autres sans trop s’en faire pour le business dans son ensemble. Alors OUI c’est sur que ca nous a pas fait plaisirs de se faire pénaliser, et OUI on a perdu pas mal / beaucoup de pognon  – cependant l’existence même du business n’a jamais été menacée quand bien même la pénalité aurait été plus longue ou plus importante (toucher plusieurs sites par exemple).

Je réitère mon conseils à tous les marchands (gros ou petit) tachez de diversifier vos sources de revenus au maximum le SEO n’est qu’un des leviers du marketing en ligne il existe de nombreux aurtes leviers très porteur.

EDITS:

Edit 1 – Vous trouverez ici – lien saisi ecran rankings – unr saisie d’écran qui compare les rankings entre juste avant la fin de pénalité – et après la recovery sur 15 des top 20 MC – dans la mesure où nous avons changé d’outil de tracking durant la pénalité il m’est impossible de faire un screenshot  avant / après et je ne vois pas l’intérêt de vous mettre un tableau avec des positions identiques sur des MC anonymes.

Edit 2 – J’ai oublié de préciser – le site a perdu environ 25% / 30% de sa popularité – c’est beaucoup – cela n’empêche toutefois pas le site de garder une très grosse longueur d’avance sur le 1er concurrent direct (d’où le fait que la recovery soit rapide)

Edit 3 – Dans le GG hangout sur les demandes réexamen – la GG team annonce qu’ils ont tendance à dépénaliser les sites qui font de réels efforts (dans leur démarche de suppression des liens) et pas les mecs qui désavouent seulement. Compte tenu de comment les choses se sont passé j’aurais tendance à les croire la 2e demande de réexamen ayant été plus riche en suppression que la 1ere.